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¿En qué consisten los exámenes nucleares?

El examen nuclear ayuda al médico a ubicar tumores y determinar si este es cancerígeno y cuál es su estado de avance en el órgano afectado o en el cuerpo del paciente. Se trata de un examen clínico que permite verificar la eficacia o la inoperancia de un determinado tratamiento terapéutico.

El análisis y las diferentes etapas del examen nuclear no causan dolor y usualmente se efectúan como un procedimiento ambulatorio que no requiere que el paciente sea ingresado en un hospital. El tipo específico de examen nuclear – Radionúclidos, gammagrafías, exploración nuclear – dependerá del órgano a tratar y del avance de la enfermedad. De ello también depende el nombre el examen nuclear. Sigue leyendo y conocerás los principales y la forma en que se realizan.

Examen nuclear – Tipos y cómo se efectúan

Con este tipo de análisis se generan imágenes que toman como base la química del organismo – metabolismo – y no la anatomía, como suele suceder en otro tipo de estudios por imágenes.

El examen nuclear hace uso de líquidos conocidos como radionúclidos, también llamados marcadores radiofármacos, que emiten niveles de radiación bajos. Un tejido en un órgano afectado por una enfermedad como el cáncer, absorbe niveles de radiación del marcador diferentes a un tejido sano. Gracias al uso de una cámara especial, se obtienen los patrones de radioactividad, creando imágenes que permiten visualizar en donde se acumulan mayores o menores niveles.

El tumor, o la zona afectada por el cáncer, aparece en la imagen como un punto caliente. El examen nuclear puede evidenciar una irregularidad en los órganos, o en tejidos, que no necesariamente se tratan de cáncer. Por ello, usualmente el examen nuclear trabaja junto con otras técnicas de diagnóstico por imágenes. Veamos cuales son los principales tipos de examen nuclear:

Gammagrafía ósea: con este examen nuclear, se trata de ubicar cáncer que se haya hecho metástasis – propagado – desde algún órgano a los huesos. Usualmente, este tipo de análisis permite detectar variaciones irregulares que no pueden ser percibidas a tiempo con el uso de radiografías.

Tomografía por emisión de positrones (PET): las células de los diferentes órganos no asimilan el azúcar en las mismas proporciones. El nivel de absorción de azúcar, esta determinado en gran medida por el crecimiento de las células. Sabemos que las células cancerosas crecen a diario y muy rápidamente, por lo que absorben más azúcar que las de un órgano sano.

El paciente debe consumir líquidos azucarados – azúcar radioactivo – durante las horas previas ala práctica del examen. Luego, la tomografía nos muestra los lugares en donde se concentran los niveles más altos de azúcar, en donde se presume la existencia de células cancerígenas.

Ventriculografía nuclear: este tipo de análisis permite evaluar la función cardiaca. Es útil para verificar el trabajo del corazón, después de, antes de, y durante la práctica de una quimioterapia. En las imágenes es posible observar como el corazón bombea sangre transportando el marcador, que se fusiona con los glóbulos rojos.

El examen indica la capacidad de eyección que tiene el corazón para bombear sangre. Usualmente, el 50% es un indicador normal. Si el indicador es menor, el médico tratante tendrá que pensar en un tratamiento diferente a la quimioterapia.

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Publicado en: Blog, Imagen para el diagnóstico

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